El proyecto, llevado a  cabo en el marco de la Tesis doctoral de la investigadora Itsaso Barbarias de la UPV/EHU, en España, se centra en la utilización de residuos plásticos como potenciales fuentes de obtención de hidrógeno, tratando los gases obtenidos en su pirólisis, mediante reformado catalítico de vapor.

En la investigación, se ha utilizado un proceso de dos etapas para obtener hidrógeno de plásticos. En la primera etapa, se somete a los plásticos a pirólisis (degradación térmica de plásticos sin oxígeno) en un reactor cónico de lecho en surtidor, en el que suceden grandes transferencias de calor y masa debido a los movimientos cíclicos que surgen en éste. Los gases así obtenidos pasan a la siguiente etapa en continuo. En esta segunda etapa, se utiliza el reformado catalítico con vapor: los gases de la primera etapa reaccionan con vapor, en presencia de un catalizador, para obtener hidrógeno.

Se han probado diversas condiciones de operación del proceso para estudiar cómo influyen en la producción de hidrógeno. Por otra parte, se han analizado las causas por las que se desactiva el catalizador con el uso. Además, en esta tesis han investigado con diferentes tipos de plásticos que se encuentran en los residuos sólidos urbanos y, así, han concluido el potencial que puede tener cada uno de ellos en la obtención de hidrógeno.

Para el proceso, se utiliza un reactor cónico de lecho en surtidor, dentro de un horno que permite obtener la temperatura apropiada. Los gases se alimentan por la parte inferior del reactor, con lo que las partículas del lecho se mueven cíclicamente y están en continuo contacto con el gas.

En relación al escalado del proceso a nivel industrial, la investigadora estableció que el dinero está de por medio. Económicamente el proceso no es viable todavía, porque se trabaja a temperaturas muy altas, y, además, se necesitan dos reactores. Por tanto, de cara al futuro, “hay que investigar mucho más”. 03/04/2016 (Fuente: UPV/EHU).

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