Durante la pandemia de la COVID-19, muchas personas se han acostumbrado a usar máscaras de algodón en lugares públicos. Sin embargo, los virus y bacterias que se adhieren a la máscara podrían transferirse a otro lugar cuando el usuario se la quita o la toca.

Ahora, unos investigadores han publicado un artículo en la revista ACS Applied Materials & Interfaces en el que indican que han desarrollado un tipo especial de máscara facial de algodón que mata hasta el 99,9999% de las bacterias y los virus dentro de los 60 minutos de exposición a la luz del día.

Las máscaras faciales hechas de varios materiales de tela pueden filtrar partículas de aerosol a escala nanométrica, como las que se liberan al toser o estornudar, ayudando potencialmente a reducir la propagación de enfermedades, incluyendo la COVID-19. Pero las bacterias y virus vivos en la superficie de la máscara podrían seguir siendo contagiosos.

Peixin Tang, Gang Sun, Nitin Nitin y sus colegas querían desarrollar un nuevo tejido de algodón que liberara especies reactivas de oxígeno (ROS) cuando se expusiera a la luz del día, matando los microbios adheridos a las superficies del tejido y siendo al mismo tiempo lavable, reutilizable y seguro para el usuario. De esta forma, una persona podría desinfectar su máscara de tela durante su hora de almuerzo al sol, o pasando un período más largo de tiempo bajo las luces de la oficina o del edificio, que son mucho menos intensas que la luz solar.

Cuando se activa con la luz del día, este nuevo tipo de máscara de algodón libera especies reactivas de oxígeno (ROS) que matan virus y bacterias. (Foto: Adapted from ACS Applied Materials & Interfaces 2020, DOI: 10.1021/acsami.0c15540)

Los investigadores fabricaron sus tejidos antimicrobianos uniendo cadenas de carga positiva de cloruro de 2-dietilaminoetilo (DEAE-Cl) al algodón ordinario. Luego, tiñeron el algodón modificado en una solución de un fotosensibilizante con carga negativa (un compuesto que libera ROS al exponerse a la luz), que se unió a las cadenas DEAE mediante fuertes interacciones electrostáticas.

El equipo encontró que un tejido hecho con un tinte llamado rosa de Bengala como fotosensibilizante mató el 99,9999% de las bacterias añadidas al tejido a los 60 minutos de exposición a la luz del día e inactivó el 99,9999% de los bacteriófagos T7 – un virus que se cree que es más resistente a la ROS que algunos coronavirus – a los 30 minutos. Pruebas adicionales mostraron que el material podía ser lavado a mano al menos 10 veces y expuesto constantemente a la luz del día durante al menos 7 días sin perder su actividad antimicrobiana. El tejido es prometedor para hacer máscaras faciales y trajes protectores de tela antibacteriana/antiviral reutilizables, dicen los investigadores. }

Fuente: NCYT