Madrid –

Investigadores de la Universidad Estatal de Washington (WSU, por sus siglas en inglés), en EE.UU., han visto cómo un gen particular está involucrado en la calidad del sueño experimentado por tres animales diferentes, incluyendo a los humanos. El gen y su función abre una nueva vía para que los científicos exploren cómo funciona el sueño y por qué los animales lo necesitan tan desesperadamente.

“El sueño debe cumplir una función importante”, dice el profesor asistente de investigación en el Colegio de Medicina de Elson S. Floyd de WSU Jason Gerstner y autor principal de un artículo sobre este trabajo que se publica en ‘Science Advances’. “Pero como científicos todavía no entendemos lo que significa. Una manera de estar más cerca es entender cómo se regula o qué procesos existen que se comparten entre especies”, añade.

Como estudiante de doctorado en la Universidad de Wisconsin, Gerstner examinó los genes que cambian la expresión durante el ciclo sueño-vigilia y encontró que la expresión del gen FABP7 varió durante el día en todo el cerebro de los ratones. Gerstner y sus colegas vieron que los ratones con un gen FABP7 bloqueado dormían de forma más irregular en comparación con los roedores normales con el gen intacto, lo que sugiere que el gen es necesario para el sueño normal en los mamíferos.

Para ver si efectivamente FABP7 es relevante para el sueño normal en humanos, Gerstner y sus colegas en Japón examinaron los datos de casi 300 hombres japoneses que se sometieron a un estudio del sueño durante siete días que incluyó un análisis de su ADN. Resultó que 29 de ellos tenían una variante del gen responsable de la producción de FABP7. Al igual que los ratones, tendían a dormir más irregularmente. Aunque tenían la misma cantidad de sueño que otras personas, su sueño no era tan bueno, con más eventos de vigilia cuando deberían estar durmiendo.

Finalmente, los investigadores hicieron moscas transgénicas de la fruta, a las que insertaron genes FABP7 humanos normales y mutados en células gliales en forma de estrella llamadas astrocitos. Durante mucho tiempo se pensó que las células gliales eran meros personajes secundarios de las neuronas, los procesadores de información en el cerebro; pero más recientemente, los investigadores han descubierto que, al igual que las neuronas, las células gliales liberan neurotransmisores químicos y controlan el comportamiento. (I)

 http://www.eluniverso.com/vida/2017/05/01/nota/6163744/investigadores-identifican-gen-sueno