El proyecto lo realizó un grupo de científicos de la Universidad Autónoma Metropolitana de México. Se destaca porque se realiza a temperatura ambiente, es más sencillo, de bajo riesgo y no contamina.

Un grupo de investigadores del departamento de Ingeniería de Procesos e Hidráulica, de la Universidad Autónoma Metropolitana, Unidad Iztapalapa (UAM-I), en México, crearon un sistema químico alternativo para la obtención y reciclaje de plomo a partir de acumuladores usados, que emplea menos recursos y no contamina el ambiente.

El plomo es el metal más reciclado en el mundo, y cerca del 80 por ciento de éste es empleado para la fabricación de acumuladores, cuya industria vuelve a utilizar el 95 por ciento del que alguna vez usó en sus productos.

Sin embargo, la recuperación se realiza a partir de fundición mediante altos hornos, proceso muy antiguo y contaminante, y por el cual la industria debe cumplir con muy estrictos y costosos controles ambientales.

Según expresó la Doctora Gretchen Lapidus Lavine, líder del grupo científico, el proceso para obtener plomo de los acumuladores está prácticamente prohibido en países como Estados Unidos y Canadá, por lo contaminante que puede resultar. “Empleando nuestra metodología se extrae el plomo, o cualquier otro metal, sin usar fundición, mediante un sistema que emplea soluciones acuosas. El proceso se ha validado en laboratorio, pero no se ha recibido por la industria porque prefieren los métodos tradicionales, aunque también por ello tenga que hacer grandes desembolsos para cumplir con los controles ambientales”, explica la facultativa.

No obstante, por su importancia ecológica, el proyecto fue unos de los 16 seleccionados para participar en el programa de becas Leaders in Innovation Fellowships 2015, patrocinado por Newton Fundation y la Academia Real de Ingeniería de la Gran Bretaña,.

La coordinadora del Laboratorio en Hidrometalurgia de la UAM-I refiere que llevan varios años en el estudio de procesos alternativos para obtención de metales a partir de minerales, como la galena, o material de reciclaje, como basura electrónica o los acumuladores usados.

El proceso de la UAM-I se realiza a temperatura ambiente, es más sencillo y de bajo riesgo. Su única desventaja es que tarda más, comparado con el proceso basado en la fundición. Utiliza agua para “separar” el plomo empleando reactivos, y la solución se puede usar nuevamente, después de haber recuperado el plomo metálico por electro-obtención.

El equipo científico tiene planes de construir una pequeña planta piloto para que los empresarios puedan conocer el proceso. (Fuente: Agencia ID/DICYT).

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