Ofrecemos un extracto del artículo publicado en Chemistry Views por considerarlo un ejemplo real y exitoso de cómo aumentar las vocaciones por la química

La Universidad de Química y Tecnología de Praga (UCT Praga)

Cuando uno piensa en estudiar en la República Checa, uno piensa en Praga, el centro educativo de la República Checa y el hogar de algunas de las mejores universidades del país, incluida la universidad más antigua de Europa Central. Praga también es considerada una de las ciudades más bellas del mundo, ofreciendo a los estudiantes (internacionales) una gran arquitectura, una emocionante cultura y vida nocturna, y una cerveza de fama mundial.

La Universidad de Química y Tecnología de Praga (UCT Praga, Vysoká škola chemicko-technologická v Praze, VŠCHT Praha) es la universidad más grande especializada en química de la República Checa. Su origen se remonta a la antigua Politécnica de Praga, que hoy se llama la Universidad Técnica Checa en Praga (CTU, České vysoké učení technické v Praze, ČVUT), una de las universidades más grandes de la República Checa y uno de los institutos de tecnología más antiguos de Europa Central.

La química se enseña en la CTU desde 1806. El Dr.-Ing. Tomáš Herink, miembro del Consejo de Administración de ORLEN Unipetrol, región de Litvínov, República Checa, y del Dr.-Ing. Jaromir Lederer, ex Director General del Centro de I+D de ORLEN Unipetrol, y sus colegas han creado una opción para estudiar química en la región de Litvínov, una ciudad con aproximadamente 24.000 habitantes en la región de Ústí nad Labem en el norte de la República Checa. A primera vista, la ciudad no parece tener mucho que ofrecer: la refinería de petróleo más grande de la República Checa, ORLEN Unipetrol, se encuentra allí y el área está marcada por la minería a la luz del lignito.

Hace unos ocho años, Jaromir Lederer y Tomáš Herink trabajaban en ORLEN Unipetrol y además enseñaban en una sucursal de UCT Praga en la ciudad de Most, a 12 km al sur de la región de Litvínov. La rama ofreció a unos 50 estudiantes la oportunidad de estudiar ingeniería química, pero el número de estudiantes estaba en declive.

Mejorar la opinión pública de la química

En 2015, Tomáš Herink y Jaromir Lederer, junto con el profesor Zdenek Belohlav, UCT Praga, querían investigar por qué cada vez menos jóvenes estaban motivados para estudiar química y por qué los empleados o  jóvenes mostraban poco interés en la química. Visitaron a todos los directores de las escuelas secundarias locales en la región de Litvínov y discutieron con ellos por qué creen que esto es así. “De los comentarios, aprendimos lo siguiente: Primero, no hay relaciones públicas reales de grandes empresas industriales como ORLEN Unipetrol que le digan a la sociedad que la química es algo que se necesita, algo importante”.

“El segundo problema es que la química se percibe como muy difícil, y las escuelas carecen de maestros jóvenes. Necesitamos una enseñanza más atractiva porque cuando la gente odia la química en la escuela primaria, no se enamorará de la química en la escuela secundaria. Algo ya está destruido en esa etapa”.

Otro problema era que UCT Praga no era tan visible en la región como debería ser. Así que empezaron a hacer algo sobre estos problemas.

Transformación de la sucursal de UCT

Para hacer los estudios más atractivos y efectivos para los estudiantes, trasladaron la sucursal universitaria al parque químico de ORLEN Unipetrol, una gran planta industrial con refinerías e instalaciones de producción petroquímica. Se estableció el Centro Universitario de UCT Praga-Unipetrol. Esto permite que los estudiantes se involucren en actividades prácticas desde el inicio de sus estudios, desde laboratorios hasta procesos industriales reales.

La educación es la misma que en UCT Praga. Los profesores de allí vienen a Litvínov o enseñan online. Así que es una educación en toda regla, pero tiene su propia estructura. Algunos expertos de la industria en Litvínov, especialmente capacitados para esta tarea, enseñan a los estudiantes, y formas nuevas o no tradicionales de enseñanza, como talleres, tareas orientadas a proyectos o pasantías de corta duración en la industria, completan la oferta.

Aprendizaje en la Planta Industrial

“Estamos tratando de desarrollar nuestro propio sistema de capacitación”. UniCRE, el Centro de Investigación y Educación ORLEN Unipetrol (ORLEN Unipetrol výzkumně vzdělávací centrum), está directamente integrado en la universidad. Proporciona sus laboratorios y personal para ayudar con la capacitación, así como instalaciones de prueba piloto.

Los estudiantes deben participar en equipos de investigación desde el principio. Pueden conseguir un trabajo como asistente estudiantil en UniCRE justo al comienzo de sus estudios, y por lo tanto, participar plenamente en proyectos de investigación dentro de dos a tres años. A los estudiantes se les paga por estas actividades. Aproximadamente 20 estudiantes aprovechan esta oportunidad cada año. El 90 % de ellos se quedan en la empresa después, lo que, por supuesto, también es muy beneficioso para ellos. Los estudiantes también pueden asumir trabajos auxiliares durante los descansos semestrales, por ejemplo, en la sala de control.

Centro de Capacitación

Otro componente es el centro de capacitación de ORLEN Unipetrol. Aquí, hay plantas piloto de enseñanza y capacitación en interiores y exteriores centradas en la seguridad ocupacional y las operaciones de producción clave, como la destilación, la transferencia de calor y masa, la descomposición térmica, el almacenamiento, la filtración y la medición y el control. Se utiliza para la capacitación de operadores para empleados, así como para la capacitación práctica para estudiantes. Esto permite a los estudiantes aprender sobre equipos industriales desde el principio.

Talleres

Las conferencias teóricas de Praga se combinan con talleres en las respectivas plantas de ingeniería de producción. En bloques de uno o dos días, los estudiantes aprenden sobre catálisis, ciencias de polímeros, refino, petroquímica, tratamiento de agua, problemas ambientales y seguridad. También se discuten temas como la economía y la gestión de los empleados.

Aprender e impartir conocimiento

ORLEN Unipetrol también trabaja en estrecha colaboración con las escuelas secundarias de la región. Las escuelas pueden ser apoyadas por una fundación o reciben becas para maestros. El objetivo es enseñar química en la región de una manera diferente que sea atractiva para los jóvenes desde el principio.

Los estudiantes del centro universitario también participan a través del llamado programa de enseñanza en tándem: un estudiante que acaba de completar su licenciatura enseña una vez al mes junto con el profesor regular de la escuela. El estudiante trata de hacer que el tema de la química sea más atractivo haciendo algunos experimentos, explicando un poco más y trayendo nuevas ideas.

Los estudiantes mayores se ocupan de los estudiantes más jóvenes, y los estudiantes más jóvenes se ocupan de los estudiantes de primaria, un gran concepto para motivar a todos los involucrados y solidificar el conocimiento. Lo que explicas a los demás, lo entiendes y lo recuerdas mejor, puedes aumentar la confianza en ti mismo y, además, los niños más pequeños experimentan modelos a seguir.

Fundación ORLEN Unipetrol

ORLEN Unipetrol ha creado la Fundación ORLEN Unipetrol (Nadace ORLEN Unipetrol) con la intención de hacer de la química una de las mejores materias a nivel regional e incluso nacional. A través de la fundación, la compañía apoya a profesores, estudiantes, escuelas, la Olimpiada de Química. También organizan conferencias regulares de la ciencia del estudiante, exposiciones de la química, y viajes de campo.

Sin descanso a pesar del éxito

“Con Litvínov, no ofrecemos una ciudad muy atractiva en comparación con Praga, pero sí ofrecemos una vida atractiva para los químicos de la industria con la oportunidad de probar suerte como profesor, ingeniero de procesos, investigador, etc. Todo el mundo puede encontrar lo que más le convenga. Nos damos cuenta, por supuesto, de que esto no es para todos. Competimos con la vida estudiantil y la gran ciudad de Praga”, dice Tomáš Herink. Confían en las relaciones humanas y una buena red, así como la proximidad a la industria con la oportunidad de probar muchas cosas, y quieren cuestionarse constantemente qué se puede mejorar aún más.

“Cada año tratamos de desarrollar algo nuevo. Este año, por ejemplo, estamos desarrollando un gran laboratorio de polímeros en el que nos gustaría tener un reactor de polímero abierto hecho de vidrio. Esto costará una cantidad relativamente importante de dinero, pero estos reactores abiertos ofrecen a los estudiantes una oportunidad atractiva para ver cómo se producen las reacciones o cómo se forman los polímeros en el catalizador”, añade Jaromir Lederer.

Sus ideas y esfuerzos están empezando a dar cada vez más frutos. El número de estudiantes está creciendo, y los estudiantes ahora están aplicando no sólo de la región, sino también de otras ciudades, así como del extranjero, y muchos de ellos quieren permanecer en la región después de sus estudios.

Fuente: https://www.quimicaysociedad.org/ensenar-quimica-de-forma-atractiva/