11 febrero 2020

En Reino Unido, una organización benéfica educativa ha llamado la atención sobre el insólito hecho de que el plan de estudios nacional de ciencias no haya incluido el nombre de una sola mujer.

En comparación, se mencionan más de 40 científicos varones o sus descubrimientos.

Y esto ha levantado una oleada de peticiones para que el gobierno actúe sobre la “falta de modelos visibles para las niñas”.

Teach First ha lanzado la plataforma de STEMinism, llamando a cerrar las brechas de género en las carreras de ciencias y matemáticas.

La brecha de género en la ciencia es cultural, no tiene que ver con el cerebro de las mujeres, y algunos países están haciendo un mejor trabajo que otros para combatirla.

Una encuesta de la organización, llevada a cabo de forma independiente, reveló que la mitad de las personas preguntadas no podía nombrar a una sola científica, viva o muerta.

Estas son algunas de las mujeres británicas olvidadas cuya investigación cambió el mundo.

Mary Somerville (1780-1872)

Astrónoma

Nació en Jedburgh, Escocia.

Mary Somerville
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Image caption Mary Somerville fue nombraba la “reina de la ciencia” después de su muerte.

Somerville fue nombrada la “reina de la ciencia” del siglo XIX después de su muerte.

En sus libros, que se hicieron muy populares, se vinculan y explican diferentes áreas de estudio científico, y su trabajo detallado sobre el sistema solar influyó en el descubrimiento del planeta Neptuno.

El análisis que Mary Somerville hizo sobre las perturbaciones de la órbita de Urano en su libro “La conexión de las ciencias físicas” fue el origen de la investigación del astrónomo John Couch Adams que llevó al descubrimiento de Neptuno en 1846 por Johann Galle y Urbain Le Verrier.

Hizo historia en 1835 cuando se convirtió en la primera mujer en pertenecer a la Royal Astronomical Society de Londres.

Su rostro aparece en los billetes de 10 libras del Royal Bank of Scotland desde 2017.

Mary Anning (1799-1847)

Paleontóloga

Nació en Dorset, Inglaterra.

Mary Anning
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Image caption Mary Anning fue la “heroína de los fósiles”.

Como pionera autodidacta, Anning descubrió restos jurásicos en su ciudad natal de Lyme Regis, una localidad costera británica.

Hizo su primer hallazgo los 12 años. Fue un reptil marino al que más tarde se le llamaría ictiosaurio.

El Museo de Historia Natural la llama la “desconocida heroína del descubrimiento de fósiles“, ya que la comunidad científica se mostró reacia a reconocer sus contribuciones a la ciencia mientras vivió.

No se le permitió formar parte de la Sociedad Geológica de Londres, por ejemplo. De hecho, la asociación no admitió mujeres hasta más de medio siglo después de su muerte.

Ada Lovelace (1815-1852)

Matemática

Nació en Londres, Inglaterra.

Ada Lovelace
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Image caption Ada Lovelace se anticipó a nuestra era digital.

Ada Lovelace fue una matemática pionera del siglo XIX a la que se le reconoce la creación de programas informáticos queanticiparon nuestra era digital.

Trabajó con su amigo Charles Babbage, un inventor e ingeniero mecánico, en una propuesta para desarrollar un “motor analítico”.

El dispositivo nunca fue construido, pero el diseño tenía los elementos esenciales de una computadora moderna.

Sus notas describen cómo se pueden crear códigos para el manejo de letras, símbolos y números.

En un artículo publicado en 1843, habló de un mundo en el que máquinas programables serían esenciales para el progreso de la ciencia e, incluso, podrían servir para crear arte y música.

También creó un método para que la máquina repitiera una serie de instrucciones, un proceso conocido como “bucle” que los programas de computadora todavía hoy usan.

Elizabeth Garrett Anderson (1836-1917)

Médico

Nació en Londres, Inglaterra.

Elizabeth Garrett Anderson
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Image caption Elizabeth Garrett Anderson fue médico

Garrett Anderson fue la primera mujer en licenciarse en el Reino Unido como doctora, pero no fue fácil llegar allí.

Estando en la veintena, se inscribió como enfermera en el Hospital Middlesex en Londres.

Asistió a conferencias y observó a los estudiantes de medicina masculinos, pero ninguna universidad le permitió tomar los exámenes para convertirse en médico.

Sin embargo, después de descubrir que la Sociedad de Boticarios no podía rechazarla legalmente, aprobó los exámenes en 1865.

Posteriormente abrió el dispensario de St Mary’s para mujeres y niños en Londres y cofundó la London School of Medicine for Women.

Era hermana de la líder sufragista Millicent Garrett Fawcett e hizo campaña por el derecho al voto de las mujeres.

Elsie Widdowson (1906-2000)

Dietista

Nació enSurrey, Inglaterra.

Elsie Widdowson
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Image caption Elsie Widdowson era dietista

Widdowson dedicó su vida a mejorar la dieta de las personas en Reino Unido y en el extranjero.

En 1940, cuando se racionaba la comida por la Segunda Guerra Mundial, publicó un libro llamado “La composición química de los alimentos”, que contenía detalles de los valores nutricionales de muchos alimentos.

Fue una de las dietistas que supervisó la adición de vitaminas a los alimentos durante el racionamiento en tiempos de guerra.

Dorothy Hodgkin (1910 – 1994)

Química

Nació en El Cairo, Egipto.

Dorothy Hodgkin
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Image caption Dorothy Hodgkin ganó el Premio Nobel de Química en 1964.

Hodgkin nació en El Cairo.

Era la hija de una pareja inglesa que trabajaba en Egipto en un período en el que este país del norte de África estaba bajo control británico.

Sin embargo, pasó gran parte de su infancia en Norfolk y se educó en una escuela estatal en Beccles, Suffolk, donde luchó para que le permitieran estudiar química junto con los niños.

Utilizó la tecnología de rayos X para descubrir las estructuras de la penicilina, la insulina y la vitamina B12.

En 1964 ganó el Premio Nobel de Química, y sigue siendo la única mujer británica que lo ha conseguido.

Fue profesora de la ex primera ministra Margaret Thatcher, quien estudió química en el Somerville College de Oxford en la década de 1940.

De 1976 a 1988, Hodgkin fue presidenta de la Conferencia Pugwash, una organización internacional creada en la década de 1950 para evaluar los peligros de las armas nucleares.

Jocelyn Bell Burnell (1943-)

Astrofísica

Nació en: Lurgan, Irlanda del Norte

Jocelyn Bell Burnell
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Image caption Jocelyn Bell Burnell es astrofísica

A Jocelyn Bell Burnell se le atribuye uno de los descubrimientos más importantes del siglo pasado: el de los púlsares de radio.

Los púlsares son los subproductos de las explosiones de supernova que hacen posible toda la vida.

La profesora Bell Burnell fue ninguneada cuando en 1974 se entregó el Premio Nobel de Física a dos académicos varones que trabajaron junto a ella.

Actualmente es profesora visitante de astrofísica en la Universidad de Oxford.

https://www.bbc.com/mundo/noticias-51451384